Biografía de Erasmo de Rotterdam - Buscabiografias.com
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Erasmo de Rotterdam
(1466/10/28 - 1536/07/11)

Erasmo de Rotterdam


Erasmo de Rotterdam
Geert Geertsz

Escritor, erudito y humanista holandés



"Reírse de todo es propio de tontos, pero no reírse de nada es propio de estúpidos"
Erasmo de Rotterdam


No se sabe a ciencia cierta la fecha de su nacimiento, se cree que pudo ser el 26, 27 o 28 de octubre de 1466, cerca de Rotterdam. Hijo ilegítimo del sacerdote Roger Gerard y de la hija de un médico.

Cursó estudios en colegios monásticos de Deventer y Hertogenbosch y, cuando su padre falleció, se hizo agustino en Steyn. En 1492 se ordenó sacerdote y trabajó para el obispo de Cambray, estudiando las filosofías escolástica y griega en la Universidad de París.

Disgustado por la vida sacerdotal, buscó un empleo secular, y más tarde recibió la dispensa papal para vivir y vestir como erudito laico. Desde 1499 recorrió muchas ciudades como profesor y conferenciante. Mantuvo una voluminosa correspondencia con importantes personajes de la época.

Vivió en el Renacimiento, un época caracterizada por la renovación de conceptos del conocimiento y la vuelta a los orígenes de la antigüedad greco-romana. Trabajó enseñando griego en Cambridge, con lo que contribuyó al establecimiento del humanismo en Inglaterra, y en especial, al desarrollo de los estudios clásicos en la enseñanza cristiana. Durante su permanencia en Italia se doctoró por la Universidad de Turín y se hizo amigo del editor veneciano Aldo Manuzio. Su popularidad intelectual fue tal, que fue invitado de reyes, emperadores o soberanos de su tiempo.

Calificado como el 'príncipe del humanismo' compuso todas sus obras en latín. Él mismo se definió como el defensor de la elegancia latina, la lengua internacional de su tiempo. Editó y tradujo muchos textos bíblicos, compuso ensayos, escribió cientos y cientos de cartas, con un inmenso éxito de público en toda la Europa docta. Sus Colloquia, sus Adagia, su Ciceronianus y su Enchiridion militis christiani multiplicaron sus ediciones y resonaron por toda Europa. De su obra destacan sus Adagios (1500, ampliados en 1508), recopilación de proverbios latinos que le dio fama. En sus primeras obras critica las prácticas corruptas de la Iglesia. En Manual del caballero cristiano (1503) y Elogio de la locura (Encomion moriae seu laus stultitiae, 1511), que dedicó a Tomás Moro, en la que aboga por una vuelta a la primitiva ética cristiana y que que compuso a caballo, durante su viaje de Italia hacia Inglaterra. Antes de ser un libelo irónico y un ataque en regla dirigida contra los comportamientos de las clases dirigentes laicas o religiosas, el Elogio es ante todo un regalo del humanista a su amigo More que residía en Inglaterra. 

Su obra más trascendente fue la traducción al griego del Nuevo Testamento (1516), basado en manuscritos nuevos. Su ideal fue el de una reforma gradual y pacífica de la Iglesia y la sociedad civil, hasta conseguir una sociedad humanizada, donde el hombre pudiera desarrollarse al máximo. Mostró también opiniones progresistas acerca de la educación en Sobre el método del estudio (1511) y La enseñanza firme pero amable de los niños (1529). Se le considera el precursor de la Reforma, sus obras fueron incluidas en el Índice de Obras Prohibidas por el Concilio de Trento.

En la ciudad suiza de Basilea fue amigo y redactor del editor Johann Froben, con quien compartió casa y quien imprimió sus obras desde 1514. En esa ciudad falleció de disentería el 11 de julio de 1536.


Obras seleccionadas

Adagios (1500)
Enchiridion militiis christiani (Manual del caballero cristiano) (1503)
De ratione studii (Sobre el método de estudio) (1511)
Enchomion moriae seu laus stultitiae (Elogio de la locura) (1511)
Institutio principis christiani (Educación del príncipe cristiano) (1516)
Traducción del Nuevo Testamento al latín (1516)
Paráfrasis del Nuevo Testamento (1516)
Colloquia (1517)
Spongia adversus aspergines Hutteni (1523)
De libero arbitrio diatribe ("Discusión acerca del libre albedrío") (1524)
Primer tomo de Hyperaspistes (Superescudo) (1526)
Segundo tomo de Hyperaspistes (1527)
De pueris statim ac liberaliter instituendis (Sobre la enseñanza firme pero amable de los niños) (1528)
Utilissima consultatio de bello turcis inferendo (Utilísima consulta sobre si se ha de hacer la guerra a los turcos) (1530)
Ecclesiastes (tratado de predicación) (1534)
Preparatio ad mortem (Preparación para la muerte) (1534)


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