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Charles Lyell
(1797/11/14 - 1875/02/22)

Charles Lyell


Charles Lyell

Geólogo escocés



Nació el 14 de noviembre de 1797 en Kinnordy (en la actualidad Angus).

Estudió Derecho en Universidad de Oxford.

Tomando como base los trabajos del geólogo escocés del siglo XVIII James Hutton, desarrolló la teoría de la uniformidad, donde establece que todos los procesos naturales que cambian la Tierra en el presente lo han hecho de forma idéntica en el pasado. Sostuvo la teoría con las observaciones geológicas que realizó durante sus largos viajes por Europa y América del Norte.


Contrapuesta al catastrofismo, la teoría de la uniformidad fue muy popular entre los científicos de la época. En ella se afirma que sólo las grandes catástrofes podrían cambiar la formación básica de la Tierra. La mayor parte de los científicos creían que el catastrofismo era compatible con la interpretación bíblica de la creación de la Tierra.

Escribió Principios de geología. Sus teorías tuvieron influencia en su amigo Charles Darwin, que formuló la teoría de la evolución. Está considerado además como uno de los fundadores de la estratigrafía, estudio de las capas de la superficie de la Tierra. Fue autor de un método para clasificar los estratos, mediante el estudio de los antiguos estratos marinos de Europa occidental. Apreció que los estratos marinos más cercanos a la superficie, contenían muchas especies de moluscos con caparazón que perviven actualmente en el mar. Los estratos más profundos contenían menos fósiles de las especies vivientes. Dividió las rocas de este periodo en tres épocas -eoceno, mioceno y plioceno- que se utilizan todavía hoy.

Nombrado sir en 1848 y barón en 1864.

Charles Lyell falleció en Londres el 22 de febrero de 1875.


*buscabiografias.com

Autor: Equipo de buscabiografias.com
Fecha: desde diciembre 1999 con actualizaciones.







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