Biografía de Jan Baptista van Helmont - Buscabiografias.com
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Jan Baptista van Helmont
(1580/01/12 - 1644/12/25)

Jan Baptista van Helmont


Jan Baptista van Helmont

Físico y químico belga



Nació el 12 de enero de 1580 en Bruselas.

Abandonó la medicina para dedicarse al estudio de la química.

Utilizó la balanza en un experimento para demostrar que una cantidad definida de arena podía ser fundida con un exceso de álcali formando vidrio soluble, y cuando este producto era tratado con ácido, regeneraba la cantidad original de arena (sílice). Esos fueron los fundamentos de la ley de conservación de la masa.

Demostró también que en ciertas reacciones se liberaba un fluido aéreo. A esta sustancia la llamó gas. Fue el primero en hacer la distinción entre los gases y el aire. Pionero en la experimentación, sostenía que los elementos básicos del Universo son el aire y el agua. Además pensaba que las plantas estaban solamente compuestas de agua. Plantó un sauce llorón de peso conocido en una porción de suelo determinado. Cinco años después lo pesó y el sauce había aumentado 76,7 kg y el suelo no había perdido apenas peso. Afirmó que el árbol había ganado peso sólo por el agua que había tomado.

Sus obras entre las que destaca Ortus Medicinae; vel, opera et opuscula omnia, fueron publicadas en 1648.

Jan Baptista van Helmont falleció el 25 de diciembre de 1644 en Vilvoorde, Países bajos españoles, hoy, Bélgica.


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