William S. Knowles (Su vida, historia, bio resumida)
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William S. Knowles

(1917/06/01 - 2012/06/13)


William S. Knowles

Químico estadounidense

  • Premio Nobel de Química (2001).
  • Reconocido por: Estudios en Levodopa, desarrollo de catalizadores quirales
  • Área: Química
  • Cónyuge: Nancy
  • Hijos: Elizabeth, Peter, Sarah y Lesley
  • Nombre: William Standish Knowles

Resumen


  • Químico estadounidense reconocido por sus investigaciones en síntesis asimétrica, específicamente por su trabajo en reacciones de hidrogenación. Knowles compartió el Premio Nobel de Química en 2001 con Ryoji Noyori y K. Barry Sharpless.


William S. Knowles nació el 1 de junio de 1917 en Taunton, Massachusetts (Estados Unidos).

Estudios

Graduado en Harvard en 1939, obtuvo el doctorado en Física en 1942, por la Universidad de Columbia.

Muchas moléculas se pueden presentar en dos formas ópticas diferentes, cada una de las cuales es la imagen especular de la otra. Es lo que se conoce como quiralidad. Cuando una molécula es quiral, sus dos formas ópticas se denominan isómeros ópticos o enantiómeros.

Los productos farmacéuticos suelen estar compuestos por moléculas quirales y la diferencia entre ambas formas es vital.


Knowles descubrió que se pueden utilizar los elementos de transición para producir catalizadores quirales y aplicarlos en las reacciones de hidrogenación, obteniendo una de las dos formas ópticas diferentes de una molécula. La molécula del catalizador acelera la reacción sin alterarla y puede producir millones de moléculas de la forma óptica deseada.

En 1968, cuando trabajaba para Monsanto, sintetizó un gran número de fosfinas quirales y descubrió que algunas de ellas unidas al rodio son capaces de catalizar la hidrogenación selectiva de la fenilalanina para producir L-dopa (levodopa) con un 97,5% de rendimiento. Este medicamento, descubierto por Arvid Carlsson, se utiliza para aliviar los temblores y la rigidez de la enfermedad de Parkinson.

Premio Nobel

Galardonado con el Premio Nobel de Química en 2001 por sus trabajos en el desarrollo de catalizadores quirales. Compartió el premio con el químico japonés Ryoji Noyori y el químico estadounidense K. Barry Sharpless, que también desarrollaron catalizadores. Sus trabajos abrieron un campo de investigación en el que es posible sintetizar moléculas y materiales con nuevas propiedades.

El resultado de sus investigaciones se aplica en una gran variedad de síntesis industriales de productos farmacológicos, como antibióticos, antiinflamatorios y cardiotónicos.


Matrimonio e hijos

Casado con Nancy, durante 66 años, fue padre de cuatro hijos, Elizabeth, Peter, Sarah y Lesley.

Muerte

William S. Knowles falleció a causa de una esclerosis lateral amiotrófica el 13 de junio de 2012, en Chesterfield, Misuri, Estados Unidos.

*buscabiografias.com
 Artículo: Biografía de William S. Knowles 
 Autor: Víctor Moreno, María E. Ramírez, Cristian de la Oliva, Estrella Moreno y otros
 Website: Buscabiografias.com
 URL: https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/11842/William%20S.%20Knowles 
 Publicación: 2022/06/14 
 Última actualización: 2023/07/19 

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