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América por Américo

(09-04-2017)

El nombre del continente americano proviene del de Américo Vespuccio, navegante florentino que realizó varios viajes de exploración a las Indias, en el curso de los cuales dibujó cartas y mapas de los nuevos territorios, llegando incluso a dar el nombre de Colombia, en honor de Colón, a las tierras en que desembarcó. En principio, creyó que aquellas tierras no pertenecían, como se pensaba, a una isla, sino que eran el extremo oriental de Asia. Mediante cálculos, llegó a la conclusión de que aquel confín estaba mucho más allá del finis terrae señalado por Tolomeo, lo que le llevó a ser el primero en advertir, según se cree, que se trataba de un nuevo continente, afirmación que revolucionó la geografía. Al mismo tiempo, en 1507, en Saint-Dié, pequeña localidad de los Vosgos franceses, el cosmógrafo Martin Waldseemüller se dedicaba a escribir una introducción a los libros de Tolomeo. Al tener noticia de las afirmaciones de Américo Vespuccio, adjudicó el nombre de América al nuevo continente en el planisferio que acompañaba dicha obra. Tal denominación tuvo éxito en los ambientes científicos y pasó a ser la denominación oficial del Nuevo Mundo, a pesar incluso del propio cosmógrafo alemán, que intentó deshacer su errónea atribución, evidentemente sin obtener resultado.




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