Biografía de Herman Melville . Quién es, vida, historia, bio resumida

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Herman Melville

(1819/08/01 - 1891/09/28)

Herman Melville

Escritor estadounidense

  • Obras: Moby-Dick, Taipi, Pierre o las ambigüedades, Omoo...
  • Género: Novela, cuento, ensayo, poesía...
  • Padres: Allan Melvill y María Gansevoort
  • Cónyuge: Elizabeth Knapp Shaw (m. 1847)
  • Hijos: Malcolm (1849-1867), Stanwix (1851-1886), Elizabeth (1853-1908), Frances (1855-1938)

"Llamadme Ismael. Años atrás —no importa cuánto hace exactamente—, con poco o ningún dinero en mi bolsillo y nada en particular que me interesara en tierra, pensé que podría navegar por algún tiempo y visitar la parte acuática del mundo"

Moby-Dick, 1851 (primera frase de la novela)
Herman Melville nació el 1 de agosto de 1819 en la ciudad de Nueva York (Estados Unidos).

Fue el tercero de los ocho hijos de Allan Melvill y Maria Gansevoort, que descendía de una de las primeras familias holandesas en Nueva York. Su padre falleció en 1832, dejando a la familia en una situación financiera muy precaria.

En 1837 abandonó su país natal y trabajó en Liverpool.


Cuando volvió a los Estados Unidos comenzó a ejercer como profesor y en 1841, cuando contaba 22 años, viajó como arponero a los Mares del Sur a bordo del ballenero Acushnet.

Melville y el capitán de Acushnet no se llevaban bien, así que cuando el barco llegó a las Islas Marquesas, junto a su amigo, Richard Tobias Greene, se escondió hasta que el barco partió, tras 18 meses de travesía. Vivió un mes entre los polinesios y fue crítico con los intentos europeos de "civilizar" a los isleños, a los que se consideraba caníbales, convirtiéndolos al cristianismo. Melville se basó en sus experiencias en el Pacífico Sur para escribir sus dos primeras novelas, que se convirtieron en best-sellers: Typee (1846) y Omoo (1847).Escapó en un mercante australiano y desembarcó en Papeete (Tahití), donde permaneció algún tiempo en prisión.

Trabajó como agricultor y viajó a Honolulú (Hawai), y desde allí, en 1843, se enroló en una fragata de la Marina estadounidense.

A partir de 1844 dejó de navegar y dedicó todo su tiempo a escribir novelas basadas en sus experiencias como marino.


Sus cinco primeras novelas, además de Typee y Omoo, Mardi (1849), Redburn (1849), basada en su primer viaje por mar, y La guerrera blanca (1850), en la que relata sus experiencias en el ejército, tuvieron una gran popularidad.

En 1850, con su esposa Elizabeth y su hijo, comenzó a vivir en una granja cerca de Pittsfield (Massachusetts). En Arrowhead, su casa de color mostaza, tras lograr fama como novelista de aventuras, instaló su estudio en la planta de arriba, con su escritorio cerca de la ventana que daba al norte y que enmarcaba la cumbre del Monte Greylock, la montaña más alta de Massachusetts. Mirando su cima en un día soleado, le sorprendió que el ápice horizontal aparecía "como un cachalote que se eleva en la distancia". En esta habitación, a principios de 1851, Melville completó su manuscrito de Moby-Dick.

Melville supo que en noviembre de 1820, un cachalote atacó y hundió el ballenero Essex en mitad del Océano Pacífico. Su tripulación, varada en tres pequeñas embarcaciones con poca comida y agua, eligió desplazarse más de 4000 millas hacia América del Sur en lugar de 1200 millas hacia las Islas Marquesas, donde Melville se ocultó pensando que serían comidos por el nativos Irónicamente, algunos de los náufragos terminaron comiéndose a sus compañeros muertos para sobrevivir.

En Pittsfield entabló amistad con Nathaniel Hawthorne, autor que le influyó notablemente y a quien este dedicó su obra maestra, Moby Dick o la ballena blanca. Nathaniel fue un invitado tan frecuente que tuvo su propia habitación en la casa.

Moby Dick no alcanzó un gran éxito comercial y su siguiente novela, Pierre o las ambigüedades (1852) fue un estrepitoso fracaso. Sus dificultades financieras le obligaron a vender Arrowhead a su hermano Allan en 1863.


En el libro de relatos Cuentos de Piazza (1856) aparecen recogidos algunos de sus mejores cuentos: Benito Cereno y Bartleby el escribiente, así como los diez fragmentos descriptivos de las islas Galápagos, en Ecuador, que llevan por título Las Encantadas.

Entre 1866 y 1885 desempeñó el cargo de inspector de aduanas en Nueva York. De esta época destacan Aspectos de la guerra (1866) y Clarel (1876).

En 1891 completó la novela Billy Budd, marinero (1924).

Su obra tiene hoy un prestigio muy superior al que disfrutó en su tiempo.

Herman Melville falleció en la ciudad de Nueva York el 28 de septiembre de 1891.

Obras

    Narrativa

    Taipi Un edén caníbal — (1846)
    Omoo A Narrative of Adventures in the South Seas — (1847)
    Mardi And a Voyage Thither — (1849)
    Redburn His First Voyage — (1849)
    White-Jacket o The World in a Man-of-War — (1850)
    Moby-Dick — (1851)
    Pedro o las ambiguedades — (1852)
    Bartleby, el escribiente — (1853)
    Las encantadas o Enchanted Isles — (1854)
    Benito Cereno — (1855)
    Israel Potter His Fifty Years of Exile — (1855)
    The Confidence-Man: His Masquerade — (1857)
    Billy Budd — (1891)

    Poesía

    Battle Pieces and Aspects of the War — (1866)
    Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land — (1876)
    John Marr and Other Sailors. With Some Sea Pieces — (1888)
    Timoleon — (1891)

*buscabiografias.com


 Artículo: Biografía de Herman Melville  
 Autor: Víctor Moreno, María E. Ramírez, Cristian de la Oliva, Estrella Moreno y otros
 Website: Buscabiografias.com
 URL: https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/1583/Herman%20Melville 
 Publicación: 2002/06/16 
 Última actualización: 2020/08/01 
 






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